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I’m doing shit, please crowd-fund it. / Je fais de la merde. Public, finance-la.

Literally my face right now / Littéralement ma gueule là, maintenant.

Literally my face right now / Littéralement ma gueule là, maintenant.

Finally, a bilingual article.

Version française plus bas parce que je suis un connard de snobbeur.

English Version

Preliminary note: though some people partially or totally share this opinion, this article is reflecting my own, strictly personal view. It is, by NO means, endorsed by ANY of the organizations I may be part of (namely Kawa-Soft or Epitanime).

Except if you’ve been living under a rock, there’s been a not-so-recent increase in the number of crowdfunding campaigns. At the moment of writing, there’s been more than 61k project funded on Kickstarter* alone, for a grand 1102M$ pledged so far (with about 943M$ for successful campaigns against 128M$ for unsuccessful ones) . That’s a huge amount of money.
And games are ranked number #1 in it (in pledged amount and successful campaign pledged amount).

So, you could expect some VN aficionados like me to support those on those platforms. Yeah, right, it’s not as if I already pledged like fuck to them.

But… some crowdfunding campaigns are just wrong. Some even get funded. While I usually don’t really care and just rant a bit on twitter about it, there’s a particular one that caught my attention and managed to make me angry up to this point. Here it is (decent English translation provided on the project page) : https://www.indiegogo.com/projects/le-visual-novel-indie-en-route-vers-japan-expo/x/4300139

tl;dr : “we want to go to Japan Expo [biggest European anime con, on par with Anime Expo in terms of attendance], we don’t have the money to pay for the goods, please fund it”.

This one is just FUCKING WRONG. And here is why.

Asking people for money (here) is just fucking wrong

Ok, let me get this straight. I already said that asking for money via Kickstarter, Indiegogo and such is ok (I wouldn’t give any otherwise). But, c’mon. 1.2k€ (~1.7k USD)? Are you fucking serious?

In one of their update (only in French), they mentioned: “As explained on the project page [Where?], most of the teams’ members are either minors, or students, all quite poor. Except for 1 or 2 of them who are employee(s), we therefore have only limited sources of income.

After taxes, the minimum french net mensual wage is 1,113€, for a full-time employee. Yeah, right, that’s about a full month salary. Just how bad do you suck at planning your budget if you can’t fund it yourself?

Oh wait, it’s only to cover the good’s cost. Not the transportation, hotel, random shit fees which are covered by their own pocket money. Ok, why not.

Let’s take my example. In 2009, Kawa-Soft was the first VN team to be present at Japan Expo. I, personally, out of my own pocket money, paid for EVERYTHING. The booth, the games, the furnitures, the transportation, the decoration…

And guess what: I didn’t get any single euro out of it. I donated every single copy of Narcissu through raffles and contests. I didn’t sell anything. I did that because I just loved the media, and wanted to support it and make the people in Japan Expo gain awareness on how beautiful VN could be. That’s it. I never relied on any funding of any sort.

And even during the next years, Kawa-Soft never relied on any external funding. It was mainly my own money, and our objective was “if we sell everything, it’s gonna refund me, and everything in excess will go into Kawa-Soft treasure chest”.

But I guess I’m just a rich bastard. Though now, I wonder… they’re a “team” of at least 7 (maybe more?) members. How about asking your parents / family / friends / animals if you can borrow them that amount?

Those people might answer: “But a lot of my family / parents / friends / animals put some money into this project already on the IndieGogo”. Yeah. That’d be a clever move. I really like to put money into a system just for the pleasure of getting it sucked up by fees.

Alternative: “But it’s not enough!” / “But they don’t trust me enough to loan me the money! / Hey, fuck you, my parents are poor, my family is disavowing me and I don’t have friends.”

1st: yeah, and you can then reduce the amount required for the IndieGogo
2nd: wow dude, that means you can’t even convince your family/friends to loan you some money for a project you trust will not fail miserably? I’ll get the popcorn out to see how bad you perform at Japan Expo~
3rd: that’s ok. But then, here’s another solution…

Let’s see, some people out there have a lot of money. And they loan it sometimes, when you have some projects to realize and all. Let me help you, they are the banks.
Yeah, right, banks don’t only “steal” money, they also loan it. You didn’t know?

But they’ll rob me! Interests rate are so fucking high! You’re an asshole for suggesting that!

Let’s do some quick googling. You mentioned some of your teams’ members were students, right?

LCL Students Loan : 1.815% (1,500€)
CIC Youth Loan : 2.90% (750-3,000€)
Credit Agricole Students Loan : 3% (1,200€)
Credit Mutuel Students Loan : 2.5%
Caisse d’Epargne Students Loan : 3.04%
Société Générale Students Loan : 3% (1,000€)

NB: all those loans are NOT dedicated to paying tuition fees. They can be used for any projects.

You don’t want to use your students to borrow money? Fair enough, you can still get a 5-7% interest rate on loans at almost any french bank.

But that’s 5-7% we’ll lose!

Compared to your 8% Paypal / IndieGogo fees? Yeah. Right.

I’m one of those who think that crowd-funding “before any other funding possibility” is just taking the easy way out. Other funding sources exist and should be tried (if not employed) BEFORE even thinking of crowd-funding.

Someone could argue that they don’t know / want to use an alternate, old-school method of funding. Fair enough. Enough ranting about the funding then.

We are transparent with you. We just hide the figures (or we just forgot the important things)

On the IndieGogo updates, two pie chart were added:

(the second one is in French only because… did you think they really cared about dirty foreigners? Silly you… the second pie chart is on the distribution of expenses on the physical copies)

Quite pretty aren’t they?

I’ve been working in a big IT company for about 3 years. Whenever someone uses a chart somewhere without any spreadsheet to back it up, I smell bullshit.

Here we have random percentages put on a nice pie chart. And nothing else. No fixed figures, no details, nothing.
That’s great! It’s as if producing 10 games or 1,000 will get it proportionally right! I’m really amazed at their skills. Really.

But let’s assume it’ll work out like they said. Let’s just say we have 1,200€ with this distribution and an equal distribution of 20€ and 50€ pledges (about 17 each).

That would mean:

– Physical copies: 180€
– Music albums: 48€
– Posters: 204€
– Postcards: 204€
– Badges: 168€
– Bookmarks: 156€
– Business cards: 72€
– Flyers: 72€
– Indiegogo / Paypal fees: 96€

Now that’s better. But then, the bullshit then comes to light.

Physical copies are costing LESS than posters or postcards? ORLY?

Even for the people who’ll pledge 50€, that means they have pledged for : 2 games and 4 posters. 2 games cost less than 4 posters.

Or did they really expect people at Japan Expo to buy MORE posters, postcards, badges AND bookmarks than games? Your games must suck a lot if you’re thinking that way aren’t they?

By the way, with 72€, I can buy about 1,000 nice-looking A4 flyers. Good luck distributing them all. Even Kawa-Soft doesn’t manage to do that.

Wait, same amount for the business cards? Are you starting a career in the show-business?

If you’re aiming at the lowest possible solution, you only have one kind of business card for the whole group. That’d mean around 10,000 business cards. But let’s be fair and suppose they have one kind per group. 3 groups, I can print 3×1000 cards for 84€. 1000. Fucking. Business cards. For comparison, it took me 4 years of convention + going to Japan 4 times (giving your business card in Japan is like saying hello) to distribute about 100 of them.

Even if you gave one per sale that’d still mean at least 900 of them will remain after the con. And it would more or less make the flyers useless.

Let’s get down to the second pie chart then (and do the same on the figures) :

– Casing : 30.6€
– Wrapping : 3.6€
– Disk : 16.2€
– Cover : 120.6€
– Sticker label : 9€

120 fucking euros to pay the cover. Dudes, you’re getting robbed here.

For 22€, you can get about 100 DVD cases (they’ll print 50×2 copies). They’ll have 2 different covers. That’s 60€ per game cover. A DVD cover can be printed on an A4 sheet. You can get 100 of them, printed by a professional printer, for about 25€. Shipping and VAT included. So now we get a 72€ cost for 120€. Way to go.

The only thing that feels odd in the opposite direction is the sticker. 9€ is a bit cheap compared to the rest of the budget, but it’s ok.

Wait, I said sticker? Didn’t you mention on your update that “We could have chosen the easy solution and do something as “cheap” as possible, but that wouldn’t be decent towards you”.

Stickers. On CDs. Can we step into the 21st century please? Sticked label on CDs is THE DEFINITION OF CHEAP.

Oh and by the way. Random question. Where are the shipping costs? You know, the thing you asked people to add to their pledges. But wait, since you’re doing shit with costs anyway, you can just put in between the bookmarks and the post cards, nobody will notice.

Another random question would be on the booth fees. An amateur booth at Japan Expo is neither free nor cheap. Kawa-Soft pays a whopping 540€ for the 2014 booth. Though I don’t expect them to pay that high of a price, the minimal fee is 180€ to be there. Those costs were NEVER mentioned anywhere on the campaign. As if it was such a “ridiculous” fee they could ignore it. Will the funding be used to pay for it? We don’t know. Somebody even asked about it, they replied by saying they’ll answer that in their next update. But this piece of information apparently didn’t make it. You can draw your own conclusions on that one.

All in all, don’t forget you’re just funding them so that they can sell the things you paid with yourmoney at Japan Expo since the booth fees aren’t included. Right? But rest assured, “all the money received at Japan Expo as part of the booth sales will be [equally?] distributed through all the participating members”.

So basically, you’re giving away 1,200€ so that they buy goods (but not the booth!) that they’ll be able to sell at Japan Expo. And they basically tell you they won’t make any money with it. Now that’s just sophism.

Since you are funding their goods, it’s as if they got it for free. How do you expect them not to make any money by selling them. Remember when I told you about the 17 pledges for the 20 and 50€ pledges? That’d mean about 51 physical copies. Out of 100 produced (and I was nice enough not to mention the fact that they’ll have less rewards to provide, woops, I just did).

True, you’re also funding your own goods since you get rewards for those pledges. But, since the goods value isn’t equal to your pledge, you’re funding the rest of them. And not just a bit.

They used the flexible funding option of IndieGogo. Meaning they’ll have all the pledged money even if the project isn’t fully funded. Now that it has reached its objectives, it’s not really something in effect, but what would have happened if the campaign was just a half success? Would they still go to Japan Expo? Produce the goods and send them? Refund everybody? That unimportant issue was never even raised.

They also mentioned that “the majority of Japan Expo Amateur booths are in the red”. That’s just partially true. Let’s be honest, qualitatively speaking, a lot of Japan Expo Amateurs booths are doing shit. Like your little sister could have drawn it herself. If what you’re selling isn’t at shit level, you’re gonna do some profit. A lot of the booths I know at Japan Expo are in the green after the con. But maybe we don’t have the same friends. Then, another problem would be not to forget that you’re supposed to do that for your passion, not for the money.

Finally, I’ll get back to one question asked to the IndieGogo members “But it’s illegal! How dare you do that?”. They’re right in their answer. Asking for funding to allow you to sell things isn’t illegal. And I’m sure you’re all law-abiding citizen and will, of course, declare all those revenues to the tax authorities. Even if you don’t make a single euro of profit, you will declare even the very first sale of your booth. You’ll do it because “we’re neither a company, nor a [non-profit] association”. Or will you also crowdfund the association creation?

We don’t care about the communities. Only about our followers.


Yeaaaaaaah. I WOULD have told it, IF I was made aware of it beforehand.

That’s right, me, Mereck, president of Kawa-Soft, the eldest VN-supporting association in France, wasn’t even HINTED about this crowd-funding campaign before it was published on the net. And I felt quite butt-hurted even before the very beginning of the campaign (I’ll get back to it in a second).

I could have just ignored it because, hey, everybody can do anything they want, and I personally condone those kind of initiatives. But the fact is, I’m also working behind the scenes quite hard to make the French VN community bigger and better. And they’re not helping it. Worse, they’re only damaging it by their reckless actions.

Since 2012, I’ve been administrating Esprit-VN, a French VN community forum (the most popular one according to Google). Except for the Endless Seasons members and Melow, this project’s members have been almost non-active on this forum (if they’re even registered). When you’re doing a crowd-funding campaign, though not mandatory, maximizing your communications spot is vital. It makes people aware of it, and, if you talk about it BEFORE going live, you can get some hindsight from more senior members of the community.

Nobody, ever, mentioned this project on Esprit-VN before it was posted. Only the team leader of Endless Seasons asked for a news about it.

And save for the automatic VNdex (independant VN news website in French) news posted on the forum, no one ever mentioned it again after. No one tried to promote it. No one tried to get feedback. No one posted update of any kind.

For the most popular French VN community forum, that’s quite harsh.

Compared to the amount of efforts put into doing updates on the campaign, on the team’s blogs and on the members twitters, it feels a lot like “yeah, our followers will get the messages, the rest of the community doesn’t deserve it”. Sorry for not being a navel-gazing idiot.

But it’s okay because they probably talked a lot about it on their forum, right?

Wait, you didn’t know about it? Oh that’s right. That’s because it’s not a public one. You’re not supposed to know about this sect-looking forum.

What is this forum about? It’s an invitation-only private forum for VN creators. According to one of their members “It’s a bit like a sect, Helia [Träumendes Mädchen founder] describe it as “a place where VN creators can talk about their creation without the plebeian criticism.” Though if you suck her [E-]penis hard enough you can pretty much get in without being a real content creator.”

And here’s the butt-hurted part. I wasn’t invited. That’s right, the most senior member of the French indie VN community wasn’t invited. But it’s ok, since I’m a shitty translator, not a creator. Silly me. Wait no, people who are “siding” with me aren’t invited either. Even when they’re creating VN.

Let’s take the example of Lemmasoft, the biggest, oldest and most famous Indie VN creation community. What would have happen if it were just like this “private VN creators forum”? Do you really think it would have been what it is right now? I don’t think so.

But waaaaaaaaiiiiiiiiiit. Since I was bored as fuck, I tried to register on it because, hey, you can’t really judge without trying.It wasn’t supposed to be public, but we’re working on a creation project. Kinda stalling on it, but whatever, that’s not the point. So, as creators, it is quite justified to be part of a creation community. And here’s the saucy part: at first, they asked me why I would like to get in and what benefit there would be for THEM. Yeah, right, you don’t benefit us, you don’t get in. Well, why not, I’m still in for it. I told them about our way to write our content, which is using some kind of peer review along with uniformization of content during the process of writing. Since I kinda know their projects almost only features one writer, that’d be something quite new. With that I also detailed how I could be of use in sharing my experiences in management, project and meeting driving, supply chain management and other commercial & logistic aspect.

And their answer was just laughable. They can’t let me in because, my project is an R-18 one. Coming from a community where some people wrote VNs featuring borderline paedophilia, rape, prostitution, abundance of foul language, sex, violence… yeah, please read Matthew 7:3.

Then, our way of doing things is definitely different… but because it’s different, we can’t get in because it would not be the same as them (weren’t they looking for people bringing something different just before?).

And finally, some of my expertises would be appreciated… but I don’t have to get in to share it! “You can contact Projet Saya directly, or post your feedback on Esprit-VN or on your blog”. Well, guess what, here it is.

Now let’s play “what if”. What if they had told us beforehand.

We would have provided advice, experience, hindsight and even funding. For God fucking sake, we even could have provided the whole 1,200€ had they told us before. Kawa-Soft was founded to make the VN community BIGGER. If it means putting some money on the table, then heck, we would have done it.

We also would have prevented them from doing shit figures with their budget… or at least what’s apparent about it. We would have made it more efficient, more cost-effective, more pretty and with less hassle (c’mon, printing / sticking CD labels is NOT hassle-free… it’s boring and it’s not pretty).


So, if you don’t think dividing the community in half is a bad idea, if you don’t think their funding method isn’t full of flaws, if you don’t feel robbed after reading their pitch and this article, then, please go ahead and fund it to your heart content.

In the mean time, I’m gonna drown my sorrow in a bottle of community sharing.


Notes :

*Kickstarter is the biggest crowdfunding platform. Those statistics were obtained via : https://www.kickstarter.com/help/stats

Other platform include Indiegogo, Offbeatr, Experiment, etc…

Version Française

Note préliminaire : bien que certaines personnes partagent partiellement ou totalement ce point de vue, cet article ne reflète que mon opinion strictement personnelle. Elle ne reflète, EN AUCUN CAS, le point de vue des organisation dont je fais parti (dont Kawa-Soft ou Epitanime).

Sauf si vous avez vécu dans une grotte ces dernières années, il y a eu une “pas si récente” poussée dans le nombre de campagne de financement participatifs (ou Crowdfunding). Au moment de l’écriture de cet article, il y a eu 61k projets financés sur Kickstarter* seul, pour un total considérable de 1102 M$ de promesse de dons (dont environ 943 M$ pour les campagnes ayant réussies contre 128 M$ pour les campagnes ayant échouées). C’est un volume immense d’argent. Et la catégorie “jeux” se hisse tout en haut du podium (en terme de valeurs de promesses de don et de valeurs de campagnes réussies).

Du coup, vous pourriez vous attendre à ce qu’un aficionados des VN comme moi soutienne ces initiatives sur ces plateformes. Ouais, c’est pas comme si j’avais déjà fait des putains de dons.

Toutefois… certaines campagnes sont juste merdiques. Certaines arrivent même à être financées. Bien qu’habituellement je m’en foute un peu complètement et me contente de râler sur Twitter dessus, il y a un projet particulier qui a retenu mon attention et a réussi à me faire rager au point de me faire écrire cet article : https://www.indiegogo.com/projects/le-visual-novel-indie-en-route-vers-japan-expo/x/4300139

tl;dr : “on veut aller à Japan Expo, on a pas d’argent pour payer notre stock, financez-le”.

Ce projet est juste une PURE HONTE. Et voici pourquoi.

Demander (dans ce contexte) de l’argent aux gens est une honte

Soyons clair, je n’ai aucun problème avec le fait de demander de l’argent via Kickstarter, IndieGogo ou autre (sinon je n’en aurais jamais donné). Mais, franchement. 1200€ ? Vous êtes sérieux là ?

Dans une de leurs mises à jour, il est mentionné : ”Comme nous l’expliquions sur la page Indiegogo, la plupart des membres des différentes équipes sont soit des mineurs, soit des étudiants, tous relativement pauvres. Mis à part un ou deux salariés, nous n’avons donc que très peu de sources de revenus.

Rappel, le SMIC mensuel est à 1113€. Ouais, c’est à peu près un mois complet de salaire. Vous êtes si mauvais que ça pour gérer la planification de votre budget perso au point de pas pouvoir sortir cet argent de votre poche ?

Oh, mais attendez, c’est juste pour couvrir le coût de production des articles. Pas le transport, l’hôtel ou toute autre merde à payer qui sera couvert par leurs fonds propres. Ok, pourquoi pas.

Prenons maintenant mon example. En 2009, Kawa-Soft était la première équipe présentant des VN à Japan Expo. J’ai personnellement payé l’INTÉGRALITÉ du stand, de ma propre poche. Les frais de stand, les jeux, l’équipement, le transport, la déco…

Et devinez la meilleure ? Je n’ai pas reçu un seul euro de tout ça. J’ai donné chacune des copies de Narcissu à travers des tombola et des concours. Je n’ai rien vendu. Je l’ai fait par amour des VN, et je voulais les soutenir, et je voulais que les gens de Japan Expo soient au courant d’à quel point un VN pouvait être magnifique. C’est tout. Je n’ai jamais compté sur un quelconque financement.

Et même dans les années qui ont suivies, Kawa-Soft n’a jamais compté sur des financements externes. C’était majoritairement mon argent, et notre objectif était “si on vend tout, ça me remboursera, mais tous les bénéfices iront directement dans les caisses de Kawa-Soft”.

Mais je suppose que je suis juste un connard de riche. Même si maintenant, je me demande… ils sont une “équipe” d’au moins 7 (peut-être plus ?) membres. Pourquoi ne pas demander à vos parents / famille / amis si vous pouvez leur emprunter cette somme?

Certes, ils pourraient me répondre : “Mais un tas de membres de ma famille / mes parents / mes amis / mes animaux ont déjà mis de l’argent dans la campagne”. Ouais. Ça serait super intelligent. J’adore mettre de l’argent dans un système juste pour le plaisir de le voir ponctionné par les frais.

Alternativement : “Mais ce n’est pas assez !” / “Mais ils ne me font pas assez confiance pour me prêter de l’argent !” / “Hey, nique toi, mes parents sont pauvres, ma famille me désavoue et je n’ai pas d’ami”.

1) Ouais, et vous pourriez réduire le montant requis sur l’IndieGogo en conséquence dans ce cas
2) Mec… ça veut dire que tu n’es même pas capable de convaincre ta famille / tes amis de te prêter de l’argent pour un projet que tu crois n’échouera pas lamentablement ? Je vais sortir le popcorn pour voir à quel point tu vends super bien à Japan Expo~
3) C’est pas grave. Voici une autre solution…

Voyons voir, il y a d’autres gens dehors qui ont plein d’argent. Et ils en prêtent des fois, quand vous avez des projets à réaliser ou autre. J’vais vous aider, ce sont les banques.

Ouais, vous savez, les banques, elles ne font pas que “voler” de l’argent, elles en prêtent aussi. Vous saviez pas ?

Mais ils vont me dépouiller ! Les taux d’intérêt sont super élevés ! T’es un connard de suggérer ça !

Allons demander à notre ami Google. Il a été fait mention du fait que certains membres de l’équipe étaient des étudiants, n’est-ce pas ?

LCL Prêt Études : 1.815% (1500€)
CIC Prêt Jeunes : 2.90% (750-3000€)
Credit Agricole Prêt étudiant : 3% (1200€)
Credit Mutuel Crédit étudiant : 2.5%
Caisse d’Epargne Crédit étudiant : 3.04%
Société Générale Prêt étudiant évolutif : 3% (1000€)

NB : AUCUN de ces prêts n’est dédié au paiement des frais d’étude. Ils peuvent être utilisés pour tout projet.

Vous ne voulez pas passer par vos étudiants pour emprunter de l’argent? Pas de problème, vous pouvez généralement avoir un taux de 5-7% sur les prêts à la consommation dans la plupart des banques françaises.

Mais ce sont 5-7% que nous allons perdre !

Comparé aux 8% de frais Paypal / IndieGogo ? Ouais. Trop.

Après, je fais parti de ceux qui trouvent que le financement participatif “avant tout” est juste une solution de facilité. Les autres sources de financement existent et devraient être essayées (si ce n’est employées) AVANT de passer au financement participatif.

On pourrait encore arguer qu’ils ne connaissent et / ou ne veulent utiliser de moyens de financement alternatif et vieillots. Assez râlé sur le financement alors.

Nous sommes transparents avec vous. Nous avons juste caché les chiffres (ou nous avons oublié des trucs importants)

Sur leurs mises à jour de la campagne, deux camemberts ont été ajoutés :

Jolis, n’est-ce pas ?

J’ai travaillé pendant environ 3 ans dans une grosse boîte d’IT. À chaque fois que quelqu’un sort un graphique de nulle part sans tableau chiffré pour l’appuyer, je sens que j’vais me faire enculer.

Ici, nous avons des pourcentages tirés au hasard placés sur un joli camembert. Et rien d’autres. Pas de chiffres, pas de détails, rien.

C’est génial ! C’est comme si produire 10 jeux ou 1000 était exactement proportionnel ! Je suis vraiment impressionné par leur niveau de compétence. Vraiment.

Mais supposons que ça marchera comme ils le disent. Disons juste que nous allons avoir 1200€ avec cette distribution et une distribution égale de dons de 20€ et 50€ (ce qui ferait environ 17 de chaque).

On aboutit alors à :

– Copies physiques : 180€
– Albums de musique : 48€
– Posters : 204€
– Cartes postales : 204€
– Badges : 168€
– Marque-pages (jolie faute, le “marques-pages” sur votre camembert d’ailleurs) : 156€
– Cartes de visite : 72€
– Flyers : 72€
– Frais Indiegogo / Paypal : 96€

C’est mieux maintenant. Mais ici, le bullshit saute aux yeux.

Des copies physiques qui coûtent MOINS cher que les posters ou les cartes postales ? Oh vraiment ?

Même pour ceux qui auraient donné 50€, cela signifie qu’ils auront payé : 2 jeux et 4 posters (le maximum de chaque). 2 jeux coûtent moins cher que 4 posters.

Ou s’attendent-ils à ce que les gens de Japan Expo achètent PLUS de posters, de cartes postales, de badges ET de marque-pages que de jeux ? Vos jeux doivent vraiment être pourris pour que vous pensiez ainsi, non ?

En passant, avec 72€, je peux acheter environ 1.000 flyers de très bonne qualité. Bonne chance pour tous les distribuer. Même à Kawa-Soft on y arrive pas.

Attendez, même montant pour les cartes de visite ? Vous commencez une carrière dans le show-biz ?

Si vous étiez dans une politique de moindre coût, vous feriez une seule carte de visite pour tout le groupe. Ça ferait dans les 10.000 cartes de visite. Mais soyons juste et supposons qu’ils feront une carte par groupe. 3 groupes, je peux faire 3×1000 cartes pour 84€. 1000. Putains. De. Cartes. De. Visite. À titre de comparaison, ça m’a pris 4 ans de convention + 4 voyages au Japon (donner sa carte de visite c’est comme dire bonjour au Japon) pour en donner 100.

Même en supposant que vous en donniez une par vente, ça voudrait encore dire qu’il vous en restera 900 après JE. Et ça rendra le flyer plus ou moins inutile.

Maintenant, passons au second camembert (et faisons de même) :

– Boîtiers : 30.6€
– Cellophane : 3.6€
– CD : 16.2€
– Jaquette : 120.6€
– Autocollant : 9€

120 putains d’euros pour payer les jaquette. Les mecs, vous vous faites arnaquer là.

Pour 22€, vous pouvez avoir environ 100 boîtiers standards DVD (sachant qu’ils vont faire 50×2 copies). Ils auront 2 jaquettes différentes, ça fait 60€ par jaquette. Une jaquette peut être imprimée sur un format A4. Pour 100 de chaque, imprimé chez un professionnel, ça vous reviendra à près de 25€. Frais de ports et TVA incluse. Donc maintenant nous avons un coût réel de 72€ pour 120€. Pas mal.

La seule chose qui paraît étrange dans le sens inverse est le prix des autocollants. 9€ c’est pas cher comparé au reste du budget, mais pourquoi pas.

Attendez, je viens de dire autocollants ? N’aviez-vous pas justement dit dans votre mise à jour que “Nous aurions pu tomber dans la facilité et proposer le plus « cheap » possible mais ça ne nous paraissait pas correct envers vous.“.

Des autocollants. Sur des CD. On peut entrer dans le 21è siècle ? Des autocollants sur des CD c’est un peu la DÉFINITION du cheap.

Oh et en passant, question comme ça. Où se trouvent vos frais de port ? Vous savez, le truc que vous demandez aux gens d’ajouter à leurs dons. Mais bon, vu que vous faites de la merde avec le reste des coûts, vous pourrez le foutre entre les marque-pages et les cartes postales, personne ne s’en rendra compte.

Une autre question du même genre pourrait être la question des frais d’inscription du stand. Un stand amateur à Japan Expo n’est ni gratuit ni pas cher. Kawa-Soft paye la coquette somme de 540€ pour son stand 2014. Bien que je ne m’attende pas à ce qu’ils payent un tel prix, le minimum est de 180€ pour en être. Ces coûts ne sont JAMAIS mentionné nul part sur la campagne. Comme si une telle somme était tellement “ridicule” que l’on pouvait l’ignorer. Les fonds levés par la campagne seront-ils utilisés pour le payer ? On ne sait pas. Quelqu’un leur a même posé la question, ils ont rétorqué qu’ils y répondraient dans leur prochaine mise à jour. Mais cette information n’est visiblement jamais apparue. Je vous laisse tirer vos conclusions dessus.

Dans l’ensemble, n’oublions pas que la campagne n’est là que pour financer la vente d’objets que vous aurez payé avec votre argent à Japan Expo, vu que de toute façon les frais d’inscription ne sont pas inclus dans la campagne, n’est-ce pas ? Mais pas d’inquiétude “l’argent reçu à la Japan Expo dans le cadre de la vente hors campagne sera réparti [équitablement ?] entre les différents participants“.

Donc globalement, vous donnez 1200€ pour qu’ils achètent des trucs (mais pas le stand !) qu’ils pourront vendre à Japan Expo. Et ils vous disent qu’ils ne se feront pas d’argent comme ça. Merci pour le sophisme.

Vu que vous payez la fabrication de leurs produits, c’est comme s’ils les avaient eu gratuitement. Comment peut-on s’attendre à ce qu’ils ne fassent pas d’argent en les vendant. Vous vous souvenez quand j’ai mentionné qu’ils auraient environ 17 dons de 20€ et de 50€ ? Ça fait 51 copies physiques. Sur les 100 produites (et j’ai été assez sympa pour ne pas mentionner le fait qu’ils auraient moins de récompenses à fournir que ça, oups, je viens de le faire).

Il est vrai que vous financez aussi vos propres produits vu que vous en recevez en contrepartie de vos dons. Mais, vu que la valeur de vos produits n’est absolument pas égale à celle de votre financement, vous payez aussi le reste. Et pas qu’un peu.

Ils ont opté pour le financement flexible sur IndieGogo, cela signifie qu’ils auront tout l’argent promis même si la campagne n’atteint pas son objectif. Maintenant qu’il a atteint son objectif, ce n’est pas vraiment quelque chose d’encore valable, mais que se serait-il passé si la campagne n’avait été qu’un demi succès ? Iraient-ils toujours à Japan Expo ? Auraient-ils produit les récompenses et les auraient-ils envoyé ? Remboursé tout le monde ? Cette question était visiblement sans importance vu qu’elle n’a jamais été posée.

Ils ont aussi mentionné que “la majorité des stands amateurs de la Japan Expo sont déficitaires”. C’est partiellement vrai. Soyons honnêtes, qualitativement parlant, il y a un tas de stands amateurs à Japan Expo qui font de la merde. Niveau “votre petite soeur pourrait mieux dessiner”. Si ce que vous faites n’est pas à un niveau aussi merdique, vous allez pouvoir faire des bénéfices. Un tas de stands que je connais à Japan Expo sont dans le vert après la convention. Mais peut-être que nous n’avons pas les mêmes amis. Après, l’autre soucis serait de ne pas perdre de vue le fait que vous êtes sensés faire ça par passion et pas pour le fric.

Enfin, je vais revenir sur une des questions posée aux membres de la campagne : “Mais c’est illégal ! Comment osez-vous ?”. Dans leur réponse, ils ont raison. Demander de l’argent pour pouvoir vendre des trucs n’est pas illégal. Et je suis sûr qu’en tant qu’honnêtes citoyens, vous allez, évidemment, déclarer tous ces revenus au fisc. Même si vous ne faites pas un euro de bénéfice, vous allez tout déclarer à partir de la première vente de votre stand. Vous le ferez parce que “nous ne sommes, ni une société, ni une association”. Ou ferez-vous une autre campagne pour financer la création de votre association ?

On s’en branle des communautés. On ne s’occupe que des gens qui nous suivent.


Ouaaaaaaaaaaaaais. Je L’AURAIS fait, SI j’avais été mis au courant avant.

C’est vrai, moi, Mereck, président de Kawa-Soft, la plus ancienne association faisant la promotion du Visual-Novel en France, n’a même pas eu l’occasion d’entrapercevoir quoique ce soit sur la campagne avant même qu’elle ne soit publiée sur le net. Et j’ai pu ressentir de la rage à ce niveau-là depuis avant le début même de la campagne (j’y reviens tout de suite après).

J’aurais pu l’ignorer parce que, bon, tout le monde fait ce qu’il veut, et j’encourage personnellement ce genre d’initiatives. Mais le fait est que je travaille aussi pas mal en coulisse pour rendre la communauté VN française (/ francophone) meilleure et faire en sorte qu’elle s’agrandisse. Et ils ne font rien pour aider. Pire, ils ne font que saper ces efforts par leurs agissements inconscients.

Depuis 2012, j’administre Esprit-VN, un forum communautaire français sur les VN (le plus populaire d’après Google). À l’exception des membres d’Endless Seasons et de Melow, les membres de ce projet n’ont presque jamais été actif sur le forum (s’ils sont enregistrés déjà…). Quand vous faites une campagne de financement participatif, bien que ce ne soit pas obligatoire, maximiser le nombre de points où vous faites votre communication est vital. Ça fait en sorte que plus de gens soient au courant de votre campagne, et, si vous en parlez AVANT qu’elle ne soit lancée, vous pouvez bénéficier du recul des membres plus expérimentés de la communauté.

Personne n’a jamais mentionné ce projet sur Esprit-VN avant qu’il ne soit publié. Seul le leader de l’équipe d’Endless Seasons a demandé que l’on fasse une news dessus.

Et, à part pour la retransmission automatique de la news de VNdex (un site de news en français indépendant sur les VN) postée sur le forum, personne n’en a plus jamais parlé. Personne n’a essayé de le promouvoir. Personne n’a essayé d’avoir des retours. Personne n’a posté la moindre mise à jour.

Pour le forum le plus populaire de la communauté VN française, c’est assez dur.

Comparé aux efforts déployés pour faire des mises à jour sur la campagne, sur les blogs des équipes ou sur les twitters des membres, ça fait très “ouais, les gens qui nous suivent seront au courant, les autres ne le méritent pas”. Désolé de ne pas être un stupide nombriliste.

Mais c’est pas grave, parce qu’ils en ont probablement beaucoup parlé sur leur forum, non ?

Attendez, vous ne savez pas ? Oh c’est vrai. C’est parce qu’il n’est pas publique. Vous n’êtes pas supposé savoir quoique ce soit sur ce forum qui ressemble à une secte.

De quoi est-il question ? D’un forum pour les créateurs de VN, sur invitation seulement. D’après l’un de leurs membres “c’est un peu comme une secte, Helia [Fondatrice de Träumendes Mädchen] le décrit comme “un endroit où les créateurs de VN peuvent parler de leur création sans la critique de la plèbe”. Bien que si vous suciez suffisamment fort son [E-]penis, vous pourriez rentrer sans vraiment être un vrai créateur de contenu.”

Et c’est là que je suis devenu un gros rageux. Je n’ai pas été invité. Voila, l’un des plus anciens membres de la communauté française amateure de VN n’a pas été invitée. Mais c’est pas grave, parce que je suis un traducteur de merde, pas un créateur. J’suis con. Non attendez, les gens qui sont “de mon côté” ne sont pas invités non plus. Même lorsqu’ils créent des VN.

Prenons l’exemple de Lemmasoft, la plus grosse, plus ancienne et plus connue des communautés créatrices de VN amateurs. Que se serait-il passé s’ils avaient juste été un “forum privé de créateurs de VN” ? Pensez-vous vraiment qu’ils seraient ce qu’ils sont aujourd’hui ? J’en doute.

Mais attendeeeeeez. Vu que j’m’emmerdais comme pas permis, j’ai tenté de m’y inscrire, parce que bon, vous ne pouvez pas vraiment juger sans essayer. Ce n’était pas vraiment supposé être publique, mais nous travaillons actuellement sur un projet de création de VN. On stagne un peu dessus, mais peu importe, ce n’est pas le sujet. Donc, en tant que créateurs, il était relativement justifié que nous puissions faire partie d’une communauté de créateurs. Et la partie croustillante arrive. Au début, ils m’ont demandé pourquoi je voulais rentrer et qu’est-ce que je pourrais leur apporter à EUX. Ouais, ok, je vous apporte rien, j’ai pas le droit de rentrer. Mais pourquoi pas, je continue. Je leur parle de notre façon d’écrire, qui utilise des procédés de transversalités dans l’écriture et d’uniformisation du contenu dans le cours de l’écriture. Vu que je me doutais que leurs projets n’avaient en général qu’un seul écrivain, ça me paraissait être quelque chose de novateur pour eux. Avec ça, je leur ai aussi détaillé que je pourrais partager mon expérience en management, en conduite de projet ou de meeting, en gestion de la supply chain et sur ce qui pouvait relever du commercial ou de la logistique.

Et leur réponse fût… à mourir de rire. Ils ne peuvent pas me laisser rentrer parce que mon projet est “pornographique”. Venant d’une communauté dont certaines personnes ont écrit des VN avec du contenu qui flirte avec la pédophilie, qui contiennent du viol, de la prostitution, des injures à profusion, du sexe, de la violence… ouais, allez donc lire Matthieu 7:3.

Ensuite, notre façon de faire les choses est défintivement différente… mais parce qu’elle est différente, on ne peut pas nous laisser rentrer parce que ce serait pas pareil que ce qu’ils font (ne cherchaient-ils pas justement des gens qui pourraient leur apporter quelque chose de différent juste avant ?).

Et enfin, certaines de mes expertises seraient grandement appréciées… mais je n’ai pas besoin d’en faire partie pour les partager !

Contacter directement le Projet Saya ou réaliser un retour d’expérience sur Esprit-VN ou votre blog me parait une bien meilleure idée”. Eh bien, devinez quoi, le voici.

Maintenant, on va jouer au jeu du “et si”. Et s’ils nous en avaient parlé avant publication.

Nous leur aurions fourni des conseils, notre expérience, notre recul, et même du financement au besoin. Bordel de Dieu, on aurait pu sortir les 1.200€ nous-même pour les financer s’ils nous en avaient parlé. Kawa-Soft a été fondée pour pouvoir faire que la communauté VN s’AGRANDISSE. Si pour ça on a besoin de mettre de l’argent sur la table, ben merde, on l’aurait fait.

Nous aurions aussi pu éviter qu’ils fassent de la merde avec les chiffres de leur budget… ou au moins avec ce qui est apparent de ce budget. On aurait rendu le projet plus joli, plus efficace, plus rentable et moins ennuyeux (n’allez pas me dire qu’imprimer et coller des putains d’étiquettes sur des CD n’est pas ennuyant… c’est chiant comme la mort et c’est carrément moche).


Donc, si vous pensez que diviser la communauté en deux n’est pas une mauvaise idée, si vous pensez que leur méthode de financement n’est pas pleine de défaut, si vous n’avez pas l’impression de vous faire arnaquer en lisant leur pitch et en lisant cet article, et bien, allez-y, et donner leur tout l’argent que vous voudrez.

Moi, j’vais retourner me vider ma bouteille médiocre de partage communautaire.


Notes :

*Kickstarter est la plus grosse plateforme de financement participatif. Ces statistiques ont été tirées de cette page : https://www.kickstarter.com/help/stats

Parmis les autres plateforme, on a Indiegogo, Offbeatr, Experiment, etc…

Image source : Code Geass


Posted in Bitching


  • Ca m’avait déjà un peu gêné quand j’avais découvert l’indiegogo mais là les maj et tes explications détaillées, ça finit de poser un peu le malaise du projet.

    Déjà de base je trouve que le crowdfunding est une aberration et que quel que soit la raison, les sous du public doivent rester le plus loin possible du processus créatif. Bon il y’a des fois ou ça se comprend et se justifie – quand le Stunfest fait un ulule c’est pas pour dire “donnez ou y’aura pas de conv” genre chantage à la Littardi mais au contraire pour l’améliorer et pouvoir peaufiner l’expérience et là why not (même si vous me verrez jamais donner à un kickstarter de toute façon.)

    Ici c’est problématique parce que c’est un projet qui part “de zéro.” Les gens derrière n’ont pas vraiment d’expérience de tenue de stand et l’argent que donne le public ne sert pas à “compléter” un éventuel budget mais bien à le financer dans sa quasi intégralité. Les voyants sont donc totalement rouges – faut jamais financer un kickstarter qui part de zéro, c’est une règle de base.

    Et c’est stupide parce qu’en plus y’a des milliards d’erreurs de débutants dans ce projet. Pour moi c’est clairement un truc sorti d’un peu nulle part, ou ils se sont dits “hey les Kickstarters c’est tendance en ce moment, et si on faisait le nôtre”, et voilà, 1400€ plus tard, roule la boule de poule.

    Mais je sais pas si ils savent ce qu’ils font, en fait.

    Parce que la plus grosse erreur c’est, de base, de faire JAPAN EXPO en tant que PREMIERE EXPERIENCE DE STAND.

    Ne serait-ce que pour tâter le terrain, s’entraîner à gérer un stand (ce qui est pas une sinécure), apprendre à communiquer avec le public, découvrir comment ça se passe et avoir un minimum de recul sur le <> de leurs ouvrages – surtout savoir concrètement quel public ça touche et ainsi pouvoir prévoir un nombre “réaliste” de copies à préparer et à produire.

    N’importe quelle autre conv ça irait pour une première. Mais pourquoi Japan Expo et ses tarifs de stand exhorbitants pour une initiative qui, comme c’est un début, va se gaufrer – c’est un fait, discutez pas ?

    Tu paies un stand à Japan Expo que si tu es sûr de pouvoir le rentabiliser et proposer ton meilleur. Et comme ça dure 5 jours, tu as interêt à SAVOIR gérer un stand pour pas avoir l’air d’un clown devant 250 000 visiteurs.

    Mais ils SAURONT PAS gérer un stand parce qu’ils ont zéro réelle expérience en la matière (en tout cas quand je vois la liste des gérants. Et je les connais, haha.)

    Je comprends juste pas.

    On dirait qu’ils font ça juste pour le symbolisme et l’achievement. Comme Docomo qui fait un truc de merde pendant un mois en France juste pour dire “héhé ! On a eu une antenne français on est trop internationaux sa race, c’est pas la classe ?”

    En fait ce projet me fait souffrir à mort parce que ça me rappelle les débuts de l’asso Thalie. Quand je me dis “allez on existe que depuis deux mois mais, hop, on va faire un stand à Japan Expo, hop.” Donc nous voilà six mois plus tard à Japan Expo, en mode arrache totale, rien de prêt, des erreurs par dizaine, le stand le plus moche de tous les temps, des jeux baclés. Et encore nous ça allait on avait rien payé c’était un stand contenu. Mais putain le stress et le coup à l’amour propre.

    Même aujourd’hui rien qu’en y repensant j’ai envie de me baffer parce que 95% des raisons pour laquelle ce stand a existé cette année là c’est parce que ça me boostait l’égo.

    Après je nie pas que j’y ai beaucoup appris mais putain par ma faute on s’est mangé une image déplorable pendant presque deux ans suite à ça (on était l’asso clodo), tout ça parce qu’on a voulu faire trop haut trop vite et que je voulais faire un truc symbolique mais qui servait concrètement à que dalle.

    Enfin heureusement, j’emportais l’argent de personne dans ce crash.

    Bref TL;DR plus j’y pense plus c’est cringeworthy.

    PS: Du coup le “Projet Saya” est sur la liste des amateurs du site JE mais est un des rares stands à ne pas avoir d’emplacement de marqué. Weird.


    PS2: D’ailleurs je me souviens lors de Japanantes qu’un des membres de Saya m’avait demandé si Saya pourrait envisager de faire des activités sur le stand activité commun à Thalie et à la Brigade SOS. Je me souviens avoir dit un vague oui (sachant qu’a l’époque on savait pas si on allait faire un stand Thalie/SOS) parce que why not EEEEEEEEEeet j’ai plus jamais eu de nouvelles.

    Ils ont du se souvenir qu’on peut pas vendre de trucs sur les stands contenus et donc perdre motivation à l’idée de promouvoir le VN simplement?

    Je sais pas?


    • Moi qui pourtant kickstarte beaucoup de projets, avec parfois quelques cuisants échecs ou des projets qui partent de loin, j’avais tout de suite senti le truc louche qui m’a fait m’éloigner du projet.

      Rien qu’à commencer par le titre “Amener le visual novel à Japan Expo” c’est carrément pompeux. A ce que je sache, ils ne représentent pas l’intégralité du visual novel et le visual novel en général est déjà venu à Japan Expo, que ça soit par le biais de Kawa Soft ou d’autres structures.

      Après le commentaire d’Amo est très juste quand il dit que JE n’est pas la conv sur laquelle on fait une première fois, surtout pas d’ailleurs, parce qu’on a bien plus à perdre qu’à y gagner, et tenir 5 jours dans le brouhaha complet, au bout d’un moment on a la tête qui explose.

  • Le VN est promu par la vente de bouts de papier ?

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